Protocast reduce el tiempo de entrega en patrones de fundición de alto valor

Producto: Impresora MJP
Industria: Fundición

Fundada en 1966, Protocast-JLC es un fabricante integral de fundición de inversión de precisión para una variedad de industrias orientadas a la calidad y a la innovación, incluyendo aeroespacial, energía, comunicaciones, medicina y militar, entre otras. La fundición de fundición de inversión de servicio completo ha construido una sólida reputación entre sus clientes por su capacidad para adaptar la producción para satisfacer las demandas de los clientes, y la adición de una impresora de fundición de inversión ProJet® MJP 2500 IC por 3D Systems ha contribuido a esa reputación. Además de ayudar a la fundición a ofrecer patrones de fundición de inversión complejos y de alta calidad más rápido, la flexibilidad de la producción digital ha permitido a Protocast ganar más clientes al proporcionar una manera rentable de cumplir pedidos de cualquier volumen.

Intrincados patrones de fundición de inversión impresos en 3D de alta calidad, entregados rápidamente

Protocast se especializa en el vertido de aleaciones de fundición de inversión de aluminio, acero y cobre y ha construido una reputación entre sus clientes por resultados de fundición exitosos en piezas únicas que serían imposibles de herramienta y moldeo por inyección. Estas piezas incluyen paredes delgadas y detalles intrincados. Por ejemplo, las bocinas de amplificador en los satélites, que tienen “paredes hiperfinas” que no se podían hacer de otra manera, según Chris List, Business Development Manager en Protocast.

Protocast ha construido esta reputación a través de la incorporación de tecnologías aditivas para patrones de fundición de impresión 3D. El propietario de la fundición John List comenzó a incorporar tecnologías aditivas a través de proveedores externos como una manera de ayudar a sus clientes a lograr piezas más intrincadas y evitar las limitaciones de diseño típicas de la producción de patrones de fundición convencionales. Sin embargo, la producción de patrones de externalización hizo que fuera difícil para Protocast establecer y controlar completamente los horarios de entrega, que normalmente rondaban las doce y trece semanas cuando dependía de un proveedor para suministrar el patrón.

Para mejorar la autosuficiencia, la previsibilidad y los costos, Protocast compró el IC ProJet MJP 2500 de 3D Systems para producir piezas impresas en 3D moldeables internamente. Desde la integración de su propia impresora 3D, el tiempo de entrega desde el pedido hasta la entrega se ha reducido de varios meses a la entrega en la misma semana.

Un flujo de trabajo optimizado desde CAD hasta casting

Interior of metal cast part created by Protocast using 3D Systems ProJet MJP 2500 IC

Según Chris, que es el operador principal de Protocast del ProJet MJP 2500 IC, la solución de fundición digital de 3D Systems ha ayudado a la fundición a eliminar los pasos de su proceso anterior, particularmente en fundiciones de aluminio y para piezas detalladas. Utilizando métodos convencionales, algunas de las piezas que Protocast produce requerirían de dos a cuatro herramientas para producir. “Ahora, podemos conseguir algo impreso y en la mano de alguien en una semana si es que tenemos que hacerlo”, dice Chris.

El Ic ProJet MJP 2500 es una solución de impresión 3D para la fundición digital que utiliza cera de fundición 100% RealWax™ de inversión para ofrecer patrones de cera rápidos y rentables y sin herramientas. Al eliminar las herramientas, el IC ProJet MJP 2500 reduce el tiempo y los gastos de transición de un diseño a una pieza fundida, y el material VisiJet® M2 ICast de 3D Systems, una cera basada en parafina, se integra perfectamente en los flujos de trabajo de fundición de inversión estándar. Ahora es posible producir piezas fundidas de alta calidad en una fracción del tiempo típico.

El ProJet MJP 2500 IC ha sido una gran herramienta para Protocast, particularmente en fundiciones de acero, y funciona de forma idéntica a los procesos existentes de la fundición. Chris dice que la fundición está obteniendo resultados de fundición confiables con sus patrones impresos en 3D internos simplemente calculando las tasas de contracción y aplicándolas a la geometría en 3D Sprint®.

“Nuestros clientes han respondido muy bien a estas piezas, y creo que el ahorro de tiempo y costos habilitado por este proceso contribuye a esa respuesta”, dice Chris. “Tomar un dibujo y convertirlo en metal ha sido tradicionalmente un proceso de dibujo. La satisfacción inmediata de sostener una parte física es impresionante”.

Exterior of metal cast part by Protocast produced using 3D Systems ProJet MJP 2500 IC

Transición a la fundición digital

Protocast informa de una transición fácil a la fundición digital y ahora es capaz de desafiar las limitaciones convencionales en la producción de patrones de fundición en términos de complejidad y velocidad. Operativamente, la principal diferencia entre la vida antes del IC ProJet MJP 2500 y la vida con él, es que la fundición ya no necesita externalizar patrones de fundición a otras instalaciones. “Estábamos acostumbrados a usar modelos 3D para nuestros proyectos, y el software es fácil de usar”, dice Chris, quien utiliza el software 3D Sprint® de 3D Systems que viene con el IC ProJet MJP 2500 principalmente para dividir patrones e ingeniería. “Es muy fácil. No puedes decirlo de otra manera”, dice.

En cuanto a la propia impresora 3D, Chris dice que ha demostrado ser una herramienta valiosa para algo más que la producción final de patrones: “La máquina no ha dejado de funcionar desde que la tenemos”, dice Chris. Además de los patrones de producción, Protocast utiliza su IC ProJet MJP 2500 para producir versiones reducidas de piezas de clientes para ayudar tanto a cotizar como a las ventas. “Esta capacidad ha sido muy beneficiosa porque muestra a nuestros clientes que somos capaces de comenzar de inmediato, y también nos da un punto en común para tener discusiones de ingeniería según sea necesario”.

El tiempo de entrega de piezas más rápido, los patrones de fundición de alta calidad y la comunicación mejorada con el cliente son grandes ventajas. La mayor ventaja de todos, sin embargo, ha sido el crecimiento: “Creo que el IC ProJet MJP 2500 ha abierto una nueva base de clientes para nosotros”, dice Chris. Antes, no podíamos acomodar tantos trabajos que necesitaban cantidades de producción flexibles. Ahora, no tenemos que esperar a ninguna herramienta y no tenemos que añadir veinte mil dólares en herramientas a la cotización que damos a nuestros clientes”.

Acceso fiable al casting

Dado el éxito de la integración del IC ProJet MJP 2500 en su flujo de trabajo, Protocast ahora está considerando la compra de máquinas adicionales para seguir aumentando su capacidad y proporcionar a sus clientes un servicio mejorado.

“Gestionar cómo vamos a producir piezas es un gran negocio para nosotros y nuestros clientes”, dice Chris. “El IC ProJet MJP 2500 nos ha dado una solución confiable en ese sentido, y eso es además de su capacidad para ayudarnos con piezas casi instantáneas en la mano y cotización rápida. Realmente es una herramienta increíble para tener.”

“Los buenos fabricantes de herramientas son difíciles de encontrar”, dice List, “pero hemos encontrado uno con esta máquina”.