Cómo Northrop Grumman impulsó su transformación digital con PLM

Producto: Teamcenter
Industria: Aeroespacial

Northrop Grumman Corporation es una multinacional estadounidense de tecnología aeroespacial y de defensa centrada en la transformación digital. Con 90.000 empleados y unos ingresos anuales superiores a 30.000 millones de dólares, es uno de los mayores fabricantes de armas y proveedores de tecnología militar del mundo. Altair Kaminski, PLM Systems & Digital Strategy Manager, trabaja en la división de sistemas de propulsión, que desarrolla motores sólidos para cohetes destinados al sector espacial.

La división de sistemas de propulsión de Northrop Grumman utiliza los productos de gestión del ciclo de vida del producto de Siemens para apoyar sus objetivos de transformación digital, incluso para la gestión de CAD y las aplicaciones de fabricación.

Gestión de la verificación en entornos complejos de desarrollo de productos
Para los fabricantes aeroespaciales, la certificación lo es todo. Además de las ya de por sí estrictas normativas, las empresas aeroespaciales y de defensa de hoy en día se enfrentan a demandas adicionales de avances como los agresivos objetivos de sostenibilidad y las opciones de aeronaves autónomas, que requieren sistemas más integrados impulsados por software y electrónica.

Mientras gestiona el desarrollo de su complejísima línea de productos, Northrop Grumman es plenamente consciente de estos retos. Ante todo, deben cumplir las expectativas de los clientes de comercializar lo antes posible los nuevos productos y las actualizaciones de los ya existentes.

Para agilizar la certificación y sacar los productos al mercado con mayor rapidez, es esencial que Northrop Grumman impulse la eficiencia de sus procesos y operaciones empresariales. Cuando se les presenta un reto como la gestión de cambios, los desarrolladores de productos necesitan comprender no sólo por qué se realiza un cambio, sino qué impactos tendrá un cambio en toda la gama del producto.

Conciliar un solo cambio puede ser extremadamente tedioso cuando los datos del producto no están conectados o en contexto para su certificación. El problema se agrava cuando un cambio debe multiplicarse por millones de piezas y cientos de proveedores. Para asegurarse de que disponen de las herramientas adecuadas para respaldar sus programas, Northrop Grumman recurrió a Siemens para que les ayudara en su viaje hacia la transformación digital de la organización.

Adoptar la transformación digital
Kaminski y su grupo han adoptado el concepto de transformación digital. La transformación digital se refiere a la adopción de datos y soluciones digitales para las actividades y procesos empresariales. Con su sistema PLM como columna vertebral para la habilitación, la transformación digital involucra a las personas con flujos de trabajo digitales para promover el máximo aprovechamiento de las inversiones en tecnología en toda la organización.

“Los datos son clave para obtener información, pero conectarlos es de donde proviene el verdadero poder de la transformación digital”, dijo Kaminski.

Northrop Grumman utiliza PLM como centro masivo para almacenar y gestionar la información necesaria para establecer un hilo digital a lo largo de todo el ciclo de vida de sus productos. Ayuda a vincular las relaciones entre los datos, aportar información adicional y conectar con sistemas externos.

Un enfoque de sistema de sistemas en acción
Para apoyar su transformación digital, Northrop Grumman ha establecido un hilo digital del ciclo de vida del producto. El sistema PLM sirve de columna vertebral del hilo digital, conectando la información a través de dominios funcionales y disciplinas operativas para permitir que las funciones individuales operen como una unidad colaborativa. Este enfoque de “sistema de sistemas” abre la puerta a explorar potentes capacidades interfuncionales como los gemelos digitales.

Pudimos reducir el peso en un 25% gracias a que tuvimos acceso al modelo y realizamos un montón de iteraciones en el diseño para conseguir una eficiencia óptima.

Altair Kaminski, Director de Sistemas PLM y Estrategia Digital

Para su colector del sistema de lanzamiento abortado, Northrop Grumman aprovechó los gemelos digitales, coordinando las pruebas físicas y virtuales para lograr una reducción significativa del peso del producto. Con la capacidad de integrar la simulación y las pruebas virtuales en su plan de proyecto, Northrop Grumman puede planificar las pruebas de certificación y la documentación en tiempo real. El hilo digital crea una cadena de datos totalmente trazable y auditable desde los requisitos hasta el servicio, lo que reduce la dependencia de las pruebas de piezas físicas al vincular las pruebas virtuales y físicas como prueba de conformidad.

Con una estrategia de verificación y validación virtual digitalizada respaldada por PLM, Northrop Grumman puede producir de forma más eficiente y mostrar con mayor confianza la prueba de conformidad de sus productos avanzados y conseguir la certificación más rápidamente.

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