Solid Edge Startup Spotlight: 120km de alcance, hasta 6kg de carga útil y una asociación con UPS – Tom Plümmer de Wingcopter

Producto: Solid Edge
Industria: PYMES

Tom Plümmer es el cofundador de Wingcopter, una startup de aviación de Darmstadt que se ha dedicado al tema de los drones. Los antecedentes de Tom están en realidad en el sector de los medios de comunicación, pero a través de desvíos y una startup anterior se encontró con su actual cofundador Jonathan, quien dirige todo el departamento de desarrollo en Wingcopter. Juntos tienen un objetivo: utilizar su tecnología para hacer que el mundo sea bueno. Esta entrevista fue grabada en mayo de 2020, como parte de la serie de podcasts Startup Hacks de Bernhard Kalhammer.

Bernhard Kalhammer: Bienvenido a un nuevo episodio de Startup Hacks, hoy con un invitado de entrevista súper emocionante, Tom Plümmer de Wingcopter. Él nos explicará lo que Wingcopter es y quién es Tom Plümmer.

Tom Plümmer: Gracias por la invitación. Soy Tom, uno de los fundadores de Wingcopter. Para describirme a mí mismo, diría que no soy realmente un ingeniero. Tenemos buenas personas, que se han hecho cargo de toda la parte de ingeniería, incluyendo a mi cofundador que trabaja en este campo. Mis antecedentes están en los medios de comunicación : estudié Media Management con un enfoque en el diseño de la comunicación y el diseño y la filmación de productos.

Yo diría que mi tiempo en África probablemente me ha moldeado más. Pasé casi dos años trabajando con niños para una ONG en Ghana, lo cual fue genial. Durante mis estudios, volví al extranjero durante un semestre con el Servicio alemán de intercambio académico. A través del DAAD pude estudiar durante un año en la Universidad de Accra, donde me concentré en el cine. Conocí a mucha gente allí y lo pasé muy intenso y bien. Me encanta el continente, la energía positiva de la gente, la voluntad de participar con grandes ideas.

Por supuesto, los problemas que experimenté en África también me dieron forma. Por ejemplo, si un sistema de atención médica no está bien construido, las cadenas de suministro y refrigeración son bastante malas para los productos médicos. Esos dos factores resultaron en caos. Llevé mis conocimientos conmigo a Alemania. A través de mis estudios, trabajé con tecnología. Desafortunadamente, nunca he desarrollado ningún tipo de tecnología ni he inventado las cosas yo mismo.

Dos cosas llevaron el camino a lo que estamos haciendo hoy: Wingcopter. Empezando por África y otros países, viendo mucho potencial de desarrollo, especialmente en las áreas de la cadena de suministro y la atención sanitaria. Necesitaba tecnología de drones para tomar fotos aéreas.

Empecé a centrarme más en los drones y fundé una pequeña startup que ofrecía servicios de drones, mientras todavía estaba en la escuela. Trabajé con dos socios que sabían volar drones. Mis responsabilidades incluían grabar desde los drones.

Filmar puede tener un impacto positivo, pero quería usar la tecnología de drones para algo más que filmar, pero estaba subdesarrollada en ese momento. Los drones no fueron capaces de volar durante mucho tiempo o larga distancia, pero el visionario en mí soñaba con usarlos para la logística. Cenando con compañeros de trabajo, discutimos la posibilidad de construir nuevos drones. Esto no estaba en ninguna de nuestras capacidades, el elemento que faltaba eran las habilidades de ingeniería.

Un compañero de trabajo recomendó un ingeniero inteligente y talentoso en Darmstadt, llamado Jonathan Hesselbarth. Él mismo había construido drones, y tiene una formación en ingeniería, así que pensó que tal vez esto sería un excelente contacto.

Conocí a Jonathan en 2015, y para entonces Jonathan había estado desarrollando drones durante cinco años. Jonathan estudió ingeniería con un enfoque en la aeronáutica, la construcción ligera y la aerodinámica, y fue capaz de hacer exactamente lo que absolutamente no podía. Quería crear algo grande y ha estado construyendo prototipos desde 2010. Básicamente, ya eran el Wingcopter.

Bernhard Kalhammer: Loco. Qué estancia en África. Desde la ONG hasta su primera startup, que ya estaba en marcha en el campo de los drones. Tienes que decirnos qué drones usaste. Y cómo terminaste con Wingcopter.

Tom Plümmer: Lo especial de Wingcopter es el mecanismo del rotor giratorio, que Jonathan inventó para combinar dos tipos de drones.

Usted tiene un multicóptero que puede despegar y flotar en el espacio más pequeño, que simplemente vuela hacia arriba y no necesita una pista. Crea el problema de que debe generar flotabilidad como un helicóptero continuamente para mantenerlo en el aire. En consecuencia, la batería está vacía rápidamente, que es la frustración que siempre viene con los drones.

Ahora la gente sabe más sobre esta tecnología, porque los drones están ganando cada vez más popularidad. En ese momento, fue tan impresionante. El dron despega verticalmente, se mueve un poco hacia adelante, y luego fuera del bosque, de un agujero en los árboles. Balancea sus rotores, y la cosa dispara a través del campo y sube en el aire en grandes rondas, vuela como un avión.

Los drones siempre se ven más parecidos a arañas. Lo especial es que nuestro Wingcopter tiene un ala en los rotores que puede oscilar 90 grados. Hay cuatro rotores en el dron, los traseros están subiendo, los otros están bajando. Esta técnica da muy buena estabilidad durante el viento y hace que todo el sistema sea extremadamente controlado. Eso significa que tiene la misma velocidad, tiempo de vuelo y alcance como un avión. También hay drones que se inician con una catapulta y se capturan de nuevo con redes.

Todo esto no es necesario aquí, porque el Wingcopter frena en el aire. Puede doblar los rotores hacia atrás y simplemente aterrizar y despegar verticalmente. Lo especial es que tenemos una plataforma que es simplemente eficiente, que comienza en el más pequeño de los espacios, que puede volar largo y lejos y puede llevar mucho muy rápido. La plataforma puede equiparse con todos los sensores posibles, por ejemplo con una caja de entrega.

Tenemos una caja de entrega que se puede caer sobre una cuerda. Después de eso, el dron se da la vuelta y vuela de vuelta al punto de aterrizaje. El dron ni siquiera necesita aterrizar para poder entregar.

Un parto bidireccional sería muy valioso si entrega muestras de laboratorio de medicina y transporte. También contamos con cámaras multiespectrales, que son buenas para la agricultura inteligente, por lo que puede crear grandes mapeos y mediciones. Hemos instalado láseres para escáneres láser, así como cámaras con zoom e infrarrojos. Una amplia gama de soluciones que son posibles, gracias a Wingcopter. Esto nos permite atender a toda una gama de industrias y clientes, hasta un máximo de 6 kilos. Con la próxima versión, podría ser mucho más, por lo que será capaz de poner todo tipo de cosas en ella.

De repente tendría una plataforma para 20 soluciones diferentes en 20 mercados diferentes. Puedes calcular lo que esto significaría para el futuro de Wingcopter, es importante que no perdamos la concentración.

Bernhard Kalhammer: Estaba a punto de decir eso. Las pruebas siempre son una buena manera de hacerse una idea de lo que te estás enfocando. Pero tienes toda la razón, si es tan multifuncional, es difícil mantener una visión general y no perder la concentración.

Tom Plümmer: En general, probamos mucho. Probamos muchas cosas diferentes, con muchos clientes diferentes en diferentes mercados, y luego descubrimos lo que funcionaba mejor. Ya formamos parte de este mercado y ya estamos volando pruebas en varios países. En esos países, también tenemos permiso para volar largas distancias. Son drones de entrega que entregan paquetes.

Decidimos que estábamos entrando en logística, y ese era principalmente mi sueño. Anteriormente describí que mi deseo es mejorar las cadenas de suministro en los países en desarrollo y construir sistemas de salud. Con los drones, podemos saltarnos la expansión de las autopistas, lo que llevaría mucho tiempo y costaría mucho. Veo las posibilidades.

Decidimos centrarnos en hacer entregas por drone y perfeccionar eso. Ya hemos adquirido experiencia en esta área y hemos suministrado vacunas para los niños y niñas para UNICEF. Con un vuelo entregamos 50 piezas, así que una carga muy grande.

Bernhard Kalhammer: Ustedes usan un software de Siemens, ¿verdad? Solid Edge también ha jugado un papel importante en el desarrollo de prototipos en general, ¿cómo utilizó el software Solid Edge?

Tom Plümmer: Estamos muy contentos con el producto. Es nuestra herramienta básica para el desarrollo y los ajustes. Podemos realizar optimizaciones, diseños y ajustes de acuerdo con los requisitos del cliente. Todos nuestros ingenieros utilizan Solid Edge.

No puedo decir nada malo al respecto, realmente nos ayudó. Cómo iniciar una startup es una buena pregunta. Usted debe tener ciertas licencias para los programas, usted tiene mejores condiciones como estudiante, cuando usted tiene una empresa, usted tiene que pagar por ellos. Hay grandes programas por ahí. Hemos sido patrocinados por un tiempo y la parte crítica es crear la transformación final. Pero ahora estamos bien posicionados en ingeniería.

Bernhard Kalhammer: Como usted dijo, Solid Edge tiene un programa de financiación de start-ups.

Al principio el efectivo es bajo y la motivación es alta. Todos queremos empezar lo nuestro. Si usted está trabajando con hardware como usted, la inversión es una historia completamente diferente. Si puede ahorrar los costos de un gran software para el primer año, que contribuye una parte significativa para el desarrollo del producto, eso es increíble.

Tom Plümmer: Sí, lo puse un poco borroso. Sin esta buena oferta para las empresas emergentes, es muy difícil dar el salto de un estudiante a otro. Si se ofrece ayuda, por favor tómala, eso es lo que nos ayudó. Desafortunadamente, no puedo recordar todos los detalles de cuánto tiempo fue el período de gracia. Tuvimos la oportunidad de probar el software y decidir que queríamos trabajar con esta herramienta. Mientras tanto, nos ayudó a través del proceso de producción y comercialización. Creo que podría ayudar a muchas más startups.

Bernhard Kalhammer: Oye, fue una entrevista genial. Muchas gracias por su tiempo. Realmente lo disfruté. Les deseo lo mejor para el futuro.