Node-Audio evoluciona el sonido Hi-Fi con altavoces impresos en 3D

Producto: Impresión SLS
Industria: Productos de consumo

Casi todas las piezas de equipos de alta fidelidad (hi-fi) buscan reclamar calidad de sonido de rendimiento en vivo, sin embargo, muchos de estos productos se fabrican de forma muy similar a sus contrapartes de altavoces de caja. El altavoz HYLIXA de Node-Audio representa un verdadero avance de la industria de salida y alta fidelidad, hecho posible mediante el uso de la impresión 3D de sinterización selectiva por láser (SLS) para producir una estructura de gabinete compleja y distintiva. Según David Evans, diseñador industrial y cofundador de Node, este nuevo y revolucionario altavoz no sólo fue producido con impresión 3D; se inspiró en las capacidades de fabricación aditiva hace posible.

Aprovechar la oportunidad para crear un producto de alto valor

Los diseñadores industriales Ashley May y David Evans entraron en el mundo de la alta fidelidad porque vieron la oportunidad de hacer algo que nunca se había hecho. Con acceso a una impresora 3D 3D 3D de 3D Systems SLS en sus instalaciones de producción, juntan sus cabezas para idear un producto de alto valor y alto rendimiento que se aprovechó del proceso aditivo.

“Fue como un nuevo comienzo para nosotros como diseñadores”, dice Evans. “Siempre hemos sabido diseñar las cosas para que pudieran fabricarse de una manera particular, mientras que este tipo de tiró todo por la ventana y abrió nuestra imaginación a lo que era posible”.

SLS, o sinterización selectiva por láser, es una tecnología de fabricación aditiva que fusiona materiales en polvo en un estilo de construcción auto compatible. Debido a este proceso de fabricación capa por capa, es posible lograr componentes mucho más complejos y de forma orgánica de lo que permiten los métodos de fabricación convencionales.

Uso de simulaciones de sonido 3D para iterar el diseño ideal

Con el componente de diseño industrial bajo control, Evans y May solicitaron la ayuda de un ingeniero acústico para guiar el desarrollo técnico de un nuevo altavoz. Su visión era crear un altavoz que produjera una calidad de audio que rivalizara con una experiencia en vivo, con una estética hermosa y escultórica.

El proceso de desarrollo comenzó con diseños 3D de Evans y May que luego se ejecutaron a través de software especializado de simulación de audio 3D para informar la siguiente iteración. A medida que la salida de simulación comenzó a confirmar el sonido de siguiente nivel que el equipo buscaba, comenzaron a crear prototipos y perfeccionarse aún más, hasta que finalmente llegaron al producto insignia de Node, HYLIXA.

Los altavoces HYLIXA cuentan con un gabinete cónico con una línea de transmisión helicoidal pendiente de patente que gira en espiral durante 1,6 metros alrededor del interior del gabinete. Esta línea es alimentada por un controlador de graves dedicado y libera el sonido a través de una ventilación circular alrededor de la mitad y el tweeter. Debido a que el gabinete redondeado está diseñado y fabricado como una sola pieza, no hay bordes para producir difracción (una interrupción de la precisión del sonido). Esto se traduce en un recorrido de sonido suave y una experiencia auditiva mejorada. Según una reseña en el sitio web de equipo de música de alta fidelidad The Ear, “el [más complejo] que obtiene la música, mejores sonidos [HYLIXA], que es lo contrario de lo que se obtiene con la mayoría de los altavoces.”

HYLIXA loud speakers by Node Audio

Maximizar la tecnología en diseño y producción

La producción y la creación de prototipos para los altavoces HYLIXA se realizan en una impresora 3D Systems sPro™ 60 SLS. Los altavoces, que se venden en un conjunto de dos, se imprimen por separado dentro del volumen de construcción de 381 mm x 330 mm x 460 mm de la impresora. Evans dice que el equipo maximiza cada construcción anidando los otros componentes dentro del gabinete de altavoces.

Los componentes de deflector frontal y de gabinete de HYLIXA están impresos en DuraForm® GF, un plástico de ingeniería lleno de vidrio que ofrece un excelente acabado superficial que es mecanizable y pintable. Como pieza principal de los altavoces, Node coloca los gabinetes HYLIXA a través de un régimen metódico de postprocesamiento para evacuar todo el material de las piezas y preparar las superficies para cualquier acabado que el cliente solicite.

“Aprendimos a través del proceso de creación de prototipos que DuraForm GF realmente funcionó muy bien acústicamente”, dice Evans. “Tiene casi una calidad cerámica al tacto, lo que nos ayudó tanto estructural como sónicamente. Como diseñadores, podríamos explotar libremente la producción slS para crear la estructura interna, pero también diseñar algo que se viera tan hermoso como suena”.

“Cada componente que imprimimos en 3D, lo hemos hecho por una razón”, dice Evans. “Hemos utilizado la tecnología para beneficiar al producto de una manera u otra, y hemos presionado para llevar todo al límite absoluto”.

Close up of SLS produced loud speaker HYLIXA

Recepción en la industria y productos futuros

Después de lanzar HYLIXA en 2019, Node envió varios pares de altavoces a expertos de la industria de alta fidelidad por su toma imparcial. Además de descripciones como “radical”, “inusual” y “seductor”, la publicación Hi-Fi+ elogia a los altavoces por “un sonido casi increíble “fuera de la caja” con “un rango dinámico excepcional”.

“Los comentarios han sido incluso mejores de lo que esperábamos, para ser honestos”, dijo Evans. Habiendo ganado credibilidad dentro de la industria, Node tiene más en la manga y está buscando crecer. Evans dice que lo que está por venir sigue siendo “muy secreto” en este momento, pero Node sigue comprometido con su proceso. La impresión 3D será una parte integral de la estrategia de la empresa para diferenciarse haciendo cosas que no se han hecho antes.

Conoce más de este caso de éxito aquí.