VAULT Supercarga preproducción con SLA de 3D Systems

Producto: Impresión SLA
Industria: Electrónica y Semiconductores

VAULT es un fabricante líder de gabinetes para tabletas, que ofrece soluciones altamente configurables y personalizables. Con más de veinte años de experiencia en la industria del punto de venta (PDV), VAULT combina sus conocimientos de la industria con un flujo de trabajo ágil de diseño a producción para responder a la creciente necesidad de soportes y gabinetes de TPV de marca única y de calidad.

Una tecnología clave dentro del proceso de VAULT es la estereolitografía (SLA) de 3D Systems: específicamente, la impresora ProJet® 7000 HD 3D. A medida que los plazos de los proyectos en la empresa continúan reduciéndose, las aplicaciones de esta máquina se han expandido. VAULT está utilizando su ProJet 7000 a lo largo de la preproducción para todo, desde la prueba de concepto, hasta el concepto final, el molde y la configuración de herramientas, hasta el embalaje. Una de las principales razones de esto es la velocidad. “Nos encanta lo rápido que es”, dice Quentin Forbes, vicepresidente de ingeniería de VAULT.

Pero la velocidad no es lo único. La transparencia del material ® Accura ™ ClearVue mejora la comunicación, tanto entre los departamentos de VAULT, como con el cliente final. Además, el acabado superficial y la precisión de las impresiones SLA de 3D Systems les permiten informar sobre herramientas, aumentando la confianza en la inversión y acelerando los plazos.

VAULT recibió la oportunidad de probar su ProJet 7000 cuando fue abordado por un cliente multimillonario con una gran solicitud y una pequeña línea de tiempo. Con menos de dos meses en el reloj, VAULT necesitaba diseñar, aprobar, moldear y producir un producto final y personalizado. Al compartir este resumen en voz alta, Forbes dijo: “Ni siquiera suena posible”. Y sin embargo, VAULT entregó.

Nested SLA build at VAULT using Accura Xtreme

Las impresiones 3D rápidas y funcionales aceleran la compra del cliente

A mediados de diciembre, VAULT fue el encargado de idear un nuevo concepto que debía ser finalizado y entregado para una feria a principios de febrero. La compañía se puso directamente a trabajar en el diseño y prototipos impresos en 3D en el camino. “La velocidad a la que nos permite trabajar el ProJet 7000 es la que hizo posible lograr lo que hicimos en este proyecto”, dice Forbes.

Justo antes de las vacaciones, el equipo de VAULT se reunió con su cliente con un concepto impreso en 3D completamente funcional en la mano. “Quedaron impresionados por el acabado superficial, la calidad y el nivel general de trabajo que pudimos mostrarles en base a una conversación que habíamos tenido apenas 2 semanas antes”, dice Forbes. “Y tampoco hicimos ningún acabado postoperatorio en las impresiones. Se ganaron a nuestro cliente directamente de la impresora.”

El material transparente facilita las conversaciones de diseño

Otra ventaja del SLA de 3D Systems es la selección de materiales disponible. En particular, Forbes dice que VAULT ha encontrado AccuraClearVue, una resina clara, para ser una gran ayuda en la optimización del diseño. Cuando los clientes quieren agregar nuevas características, VAULT imprimirá con frecuencia nuevos componentes en claro, lo que permite a todos tener visibilidad de lo que está funcionando y lo que no. Los prototipos de Accura ClearVue ayudan a comprender plenamente diversos mecanismos y reclamos espaciales para resolver problemas para obtener mejores resultados.

“Los clientes no siempre entienden cómo las cosas finalmente se integrarán y encajarán, por lo que hay una utilidad real y un factor fresco para poder imprimir en claro”, dice Forbes. “Cuando se puede ver a través de una parte, realmente no hay discusión, sólo hay soluciones y preguntas resueltas.”

Clear 3D printed part helps customers see interferences faster to improve designs

Prototipos de SLA aceleran fabricación y envasado de moldes

Después de una presentación correcta del cliente, VAULT obtuvo la aprobación para avanzar. La compañía fue capaz de tener moldes cortados a tiempo, a lo que Forbes se apresuró a añadir: “¡No me preguntes cómo!” Sin embargo, dijo que tener prototipos impresos en 3D disponibles también era muy valioso en esta etapa. Para la producción final, VAULT se basó en moldes de dos tonelada para moldeo por inyección de plástico, así como fundición a presión de aluminio. Los prototipos impresos en 3D fueron enviados a los fabricantes de moldes para facilitar la comunicación y asegurarse de que todos estuvieran en la misma página para el resultado deseado.

Los prototipos impresos en 3D proporcionaron a los fabricantes de moldes una referencia que les ayudó a crear los moldes más rápido, así como acelerar las configuraciones posteriores a la operación, incluyendo un sello de papel de aluminio. Forbes explicó que la delgadez extrema del sello de papel de aluminio y la precisión necesaria para colocarlo correctamente generalmente obligan a retrasar este paso hasta que una pieza de producción se puede utilizar para ayudar con la colocación. En este caso, la alta precisión del prototipo SLA hizo posible preparar este paso antes de tiempo y no perder impulso.

“La velocidad y la resolución que podemos lograr con el ProJet 7000 hicieron posible obtener la aprobación del cliente rápidamente, comenzar el desarrollo rápidamente y reducir el tiempo de fabricación de moldes”, dice Forbes. “También pudimos utilizar el prototipo como base de todo nuestro diseño de embalaje, y cuando las piezas de producción estaban listas, encajaban perfectamente.”

Formación rápida y eficaz

Mirando hacia atrás en la primera experiencia en solitario de VAULT operando su ProJet 7000 HD, la compañía no tardó mucho en ponerse en marcha. De hecho, Forbes dice que VAULT pasó directamente de entrenar en impresiones de muestra a un gran proyecto sin dudarlo. “Pasamos de 0 a 100 millas por hora con el ProJet de inmediato”, dice Forbes. “Para mí es un testimonio de lo bien que 3D Systems hace el entrenamiento, y lo confiables que son sus impresoras en la construcción. Salimos de nuestra sesión de entrenamiento e instalación de impresoras y no perdimos tiempo en entrar en impresiones muy grandes y largas, sin ningún problema”.

Setting up a part for printing in 3D Sprint software

Éxito que gana nuevos negocios

Al final de la ventana del proyecto de dos meses de VAULT, el cliente pudo lanzar su producto según lo previsto. “Están un 110% detrás de esta cosa”, dice Forbes. “Es una gran historia de éxito.” De hecho, el proyecto se ejecutó con tanto éxito, VAULT se está preparando para hacerlo de nuevo.

Después de presenciar el impacto de las impresiones de SLA de alta calidad en las reuniones de ventas, el gerente de desarrollo de negocios de VAULT, Andrew Cagle, dice que la tecnología de 3D Systems ayuda a la compañía a ganar nuevos clientes. Según Cagle, el trabajo que hacen con el ProJet 7000 demuestra que: “Somos expertos en la industria, somos líderes en esto, y la tecnología que usamos es de vanguardia”.