KAI Concepts trabaja en hidroplano eléctrico con partes de la Figure 4

El desarrollo de láminas motorizadas electrónicas impulsa la tecnología de batería, motor e impermeabilización hacia adelante con prototipos funcionales en el agua impresos en la Figure 4.

KAI Concepts es un equipo de solucionadores de problemas creativos en el área de la bahía con una experiencia sin igual en la construcción, pruebas y control de sistemas de láminas hidroeléctricas. Su innovación más reciente, la Jetfoiler, es una tabla de surf de hidrofoil eléctrica destinada a ciclistas de todas las edades y capacidades. Si bien la misión detrás del Jetfoiler es ofrecer un producto extremadamente seguro y divertido, la rigurosa investigación y desarrollo detrás de él es minuciosa y de largo alcance. Desde la tecnología de baterías y motores hasta la impermeabilización, toda la I+D realizada por KAI Concepts está sobrepasando los límites de las capacidades actuales y la innovación.

Según Kai Calder, quien lidera la logística y las operaciones en la compañía, la Figure 4 impresora 3D independiente y los materiales avanzados de 3D Systems han sido de gran ayuda en el avance de la I+D de la empresa, eliminando el tiempo y los prototipos poco fiables de su proceso. Además de velocidades de impresión rápidas que permiten saltos en el mismo día desde el concepto hasta las pruebas, y materiales duraderos que aguantan en condiciones de conducción rigurosas. Calder dice que la precisión de las impresiones de la Figura 4 y la facilidad de uso general de la máquina la han convertido en una parte crítica y confiable del laboratorio de I+D.

KAI Concepts is advancing its hydrofoiler R&D using Figure 4 technology

La velocidad de impresión permite piezas en el mismo día para una iteración más rápida

Antes de incorporar la Figure 4 Independiente, KAI Concepts estaba utilizando un sistema de escritorio competitivo que requería el doble, si no el triple de tiempo para completar las compilaciones. La introducción de la tecnología de construcción de membranas sin contacto basada en proyectores de la Figure 4 no solo ha acelerado las velocidades de impresión, sino que también ha avanzado en la precisión de los prototipos de KAI Concepts, lo que mejora la calidad y la velocidad de la recopilación de datos.

El cambio en la Figure 4 ha impactado profundamente la productividad de la empresa y permite a KAI Concepts progresar sustancialmente más en el desarrollo acelerando las pruebas y evaluaciones de piezas. Las impresiones que solían tomar un día completo de impresión ahora se pueden imprimir en la mitad del tiempo, lo que permite postprocesarlas y sacarlas para realizar pruebas en la misma tarde.

“Al final del día, ya estamos trabajando en la revisión B”, dice Calder. “El proceso general de diseñar algo y reiterar ha sido enormemente reducido para nosotros”.

Dependiendo de las geometrías de las piezas, KAI Concepts también está obteniendo un mejor rendimiento. Citando un diseño de tallas como ejemplo, la impresora anterior de la empresa sólo podía caber cinco o seis partes dentro de una compilación, mientras que la Figure 4 permite imprimir aproximadamente diez partes a la vez.

Figure 4 part for in-water testing produced at KAI ConceptsLa precisión fiable de la pieza impulsa datos de prueba fiables

Más allá de la velocidad, Calder señala que la precisión de las piezas se ha mejorado considerablemente, lo que es fundamental para la aplicación de la empresa. Con los productos que KAI Concepts está probando, si las impresiones están desactivadas, los resultados están desactivados. Según Calder, la Figure 4 Standalone entrega piezas precisas cada vez que la utiliza. “Es crucial que partes como las shims sean precisas”, dice Calder. “Si está fuera de algún momento, se desprende del viaje y la eficiencia que nos hace obtener conclusiones inexactas”.

Otras piezas que requieren precisión incluyen la boquilla kort, que incorpora una sección de lámina de aire para ayudar a la hélice a crear más empuje. “El hecho de que podamos imprimir con éxito esta pieza realmente muestra la precisión de la máquina, porque está incorporando todos estos detalles finos y secciones más pequeñas de la lámina de aire, y en realidad está contribuyendo a un mayor rendimiento y datos confiables.”

Las piezas impresas en la Figure 4 también se utilizan como herramienta de comunicación entre KAI Concepts y sus maquinistas. Tener una pieza de referencia precisa y precisa antes de lanzar la producción ayuda a la empresa a resolver problemas y perfeccionar sus diseños para mejorar los resultados. Además de evitar retrasos, la empresa también se está ahorrando los gastos no deseados que vienen con los cambios de herramientas en sus pedidos de pieza.

Los materiales duraderos resisten múltiples rondas de pruebas en entornos realistas

Cuando se trata de la fabricación aditiva, una impresora es tan productiva como sus materiales son adecuados para la aplicación en cuestión. Usando su impresora 3D anterior y resinas, KAI Concepts sólo fue capaz de probar In-water testing of Jetfoiler prototypes at KAI Concepts, powered by Figure 4 technologypiezas durante unos 10 a 15 minutos antes de que las piezas fallaran debido a la fragilidad del material. Con 3D Systems Figure 4™ material de calidad de producción PRO-BLK 10, sin embargo, KAI Concepts es capaz de probar piezas para sesiones completas de equitación en el agua, que duran entre una y dos horas. La Figure 4 PRO-BLK 10 de 3D Systems es un material de fabricación aditiva de alta precisión de grado de producción con propiedades de materiales termoplásticos y estabilidad ambiental a largo plazo.

“El hecho de que salgamos y usemos estas partes de la manera en que somos es un gran testimonio de la durabilidad de estas piezas”, dice Calder. Durante las sesiones de equitación, el Jetfoiler y sus piezas de prueba de la Figura 4 van desde 15 a 20 millas por hora a través del agua, y las piezas de prueba se mantienen para múltiples rondas de pruebas de comparación.

Las piezas producidas funcionan desde soportes de motor hasta protectores de hélice y boquillas de kort, cada una de las que soportará varias cargas de personas que se esculpen de un lado a otro durante las pruebas, o vibraciones del motor. Las piezas también varían en tamaño y se extienden más allá de las dimensiones de la placa de construcción de la Figure 4. Al dejar agujeros para plaquitas o orificios guía para tornillos de roscado de plástico, KAI Concepts está imprimiendo componentes en varias piezas para el montaje y teniendo un gran éxito en términos de funcionalidad y durabilidad.

“Tenemos un tiempo de entrega reducido para conseguir un papel, y también estamos obteniendo una mayor longevidad de la pieza para poder reutilizarla una y otra vez”, dice Calder. “El conocimiento material de 3D Systems realmente nos ayuda a hacer mejores piezas”.

Prototype of a remote control 3D printed at KAI Concepts using 3D Systems Figure 4 technologyUna transición directa hacia una mayor productividad

KAI Concepts dice que está experimentando los beneficios de la Figure 4 sin complicaciones ni confusiones, llamando a la incorporación de la Figure 4 una experiencia llave en mano. Con la ayuda ocasional del software 3D Sprint® de 3D Systems para arreglar rápidamente los archivos antes de enviarlos a imprimir, Calder dice que la Figure 4 ha sido muy sencilla de aprender y usar.

“La transición fue muy fluida”, dice. “Definitivamente nos beneficiamos del énfasis que 3D Systems está poniendo en los materiales al poder mostrar a otras empresas lo que hemos sido capaces de lograr. Nos está ayudando a mantenernos a la vanguardia y a seguir superando los límites”.