Rotor Bike Components innova con NX

Producto: NX
Industria: Productos de consumo

Una historia de innovación

Rotor Bike Components es un grupo de empresas especializadas en el diseño y fabricación de piezas para bicicletas de medio y alto rendimiento. Reconocida mundialmente, la compañía ha desarrollado cuatro líneas principales de productos –platos, potenciómetros, platos y bielas y pedaliers– a los que aplica la máxima innovación para competir en un mercado en constante evolución.

Con sede en Madrid y presencia en 47 países, la compañía cuenta con sucursales en Taiwán, Holanda, Estados Unidos y una red de más de 5.000 puntos de venta en todo el mundo. Rotor Bike Components también tiene dos empresas de distribución: Bikemotiv para España y Rotor Benelux, que abastece a Bélgica, los Países Bajos y Luxemburgo. En 2014, la compañía cerró el año con unos ingresos de 14 millones de euros (el 85 por ciento del total procedente de exportaciones) y un equipo de casi 100 empleados.

La innovación está en el ADN de Rotor Bike Components. El génesis de la empresa tuvo lugar en la Escuela de Ingenieros Aeronáuticos de Madrid, donde, en 1995, un grupo de estudiantes concibió un sistema de bielas con revolucionarias ventajas biomecánicas denominado Rotor System.

Dentro del entorno empresarial, continuaron con otros lanzamientos innovadores como el RCK, un cuadro con pedalier diseñado específicamente para aprovechar los beneficios del Rotor System. Lo que es más importante, la empresa también creó QRings, platos ovalados con diferentes resistencias de transmisión para superar la zona muerta y optimizar la potencia de salida durante el pedaleo. Esta innovación convirtió a Rotor Bike Components en una empresa de referencia en el sector a nivel internacional.

“Tradicionalmente los platos eran redondos, pero descubrimos que una forma ovalada mejoraba el rendimiento y disminuía la fatiga muscular”, explica José Luis Sanz, director comercial de Rotor Bike Components. “Nos hemos hecho populares en el mercado por poder ajustar la placa y dar la máxima ovalidad en diferentes posiciones, dependiendo de dónde se aplica la máxima potencia al pedalear”.

La tecnología de punta respalda el crecimiento

La innovación continúa afectando las operaciones diarias de la empresa. El interés por ofrecer soluciones con la mejor tecnología para mejorar el rendimiento ciclista se combina con el reto de producir más de 250.000 componentes al año con más de 500 referencias diferentes para cubrir su oferta de carretera, triatlón, mountain bike y ciclocross.

Para sostener la innovación, es esencial alinear los esfuerzos del departamento de ingeniería de Rotor Bike Components con los profesionales de fabricación de su empresa hermana, EDR System, que es miembro del mismo grupo empresarial. En la década de 1990, EDR System se convirtió en la primera empresa en España en utilizar aluminio y titanio para la fabricación de piezas de bicicleta, y es líder tecnológico en mecanizado por control numérico (CNC).

“Nos movemos en un mercado de marcas muy consolidadas donde nuestra arma competitiva es ofrecer innovación. Es importante ser muy ágil para adaptarse rápidamente a los cambios. Hay que ser muy flexible porque la vida media media de los productos es inferior a los 3 años”, apunta David Martínez, director del departamento de ingeniería de Rotor Bike Components.

Actualización de la tecnología de diseño

En 2007, la empresa decidió evolucionar su sistema de diseño asistido por computadora (CAD), el software I-deas™, al software NX™ del especialista en gestión del ciclo de vida del producto (PLM) Siemens Digital Industries Software para volverse más competitiva. La empresa enfrentó dos desafíos clave: integrar CAD con la fabricación asistida por computadora (CAM) y lidiar con la creciente complejidad del producto. “Por un lado, no había conexión entre nuestro programa CAD y el programa CAM de EDR System y, por otro, los diseños eran cada vez más complejos, sobre todo a la hora de abordar el montaje, y necesitábamos una herramienta más potente”, explica Martínez. “Queríamos crecer, pero sin la tecnología avanzada que nos ofrecía NX no podíamos ofrecer la innovación que nos diferenciaría”, añade Sanz.

Después de evaluar otras soluciones, la empresa optó por NX CAD, principalmente debido a la excelente experiencia de su empresa hermana, EDR System, que utiliza NX CAM como solución de mecanizado. NX fue presentado a Rotor Bike Components por Análisis y Simulación, un socio de soluciones de Siemens Digital Industries Software que compartió su amplio conocimiento de diseño, ingeniería y fabricación asistidos por computadora (CAD/CAE/CAM) con la empresa. “Decidimos incorporar también NX en nuestro departamento de ingeniería para aprovechar sus capacidades de diseño con múltiples funciones avanzadas y garantizar una conexión total con los procesos de fabricación”, dice Sanz.

Máxima colaboración con NX

Actualmente, el 99 por ciento de todos los diseños de Rotor Bike Components se desarrollan con NX CAD. El equipo de ingeniería tiene seis licencias y utiliza las herramientas de modelado y dibujo del software para realizar su diseño 3D, generación de documentos y planos de dibujo para piezas y ensamblajes. Los archivos de diseño se envían a EDR Systems para el mecanizado y se integran con su sistema NX CAM. Y para el desarrollo de nuevos productos, el departamento de ingeniería y calidad de Rotor Bike Components evalúa los modelos fabricados para verificar el cumplimiento de las normas correspondientes.

“Nuestro proceso no solo aporta ingeniería al trabajo desarrollado con NX, sino que también incluye aseguramiento de la calidad y empresas de terceros con las que colaboramos para diversas certificaciones. También ayuda incorporar elementos que no hacemos nosotros mismos, como la electrónica de los potenciómetros”, dice Martínez. “Es fundamental que podamos realizar intercambios sin problemas en el mismo archivo donde se integra el modelado, dibujo y mecanizado, para ejecutar fácilmente cualquier cambio que se solicite, o integrar cualquier archivo que se nos envíe utilizando la amplia capacidades de importación y exportación.”

Dentro de la empresa se ha creado un entorno colaborativo utilizando NX en el que también participa el equipo de producción diseñando los equipos de determinadas líneas de montaje, gracias a una licencia flotante alojada en un servidor corporativo. “Esta opción es muy interesante, ya que el personal de producción utiliza la herramienta de manera esporádica”, dice Martínez. “También se usa para hacer manuales de usuario, para el diseño de empaques, para ilustraciones en solicitudes de patentes y otras tareas”.

Martinez aprecia el uso simple e intuitivo de NX que permite la personalización y personalización de la interfaz. “Análisis y Simulación nos dio la formación adecuada para poder sacarle el máximo partido de una forma sencilla”, afirma.

El modelado síncrono acelera el diseño

Las herramientas de modelado síncrono de NX facilitan el modelado y permiten la máxima velocidad en la implementación de cambios rápidos, incluso sin un árbol de estructura de datos. “Esta característica, junto con la seguridad de que podemos importar cualquier extensión de archivo, es fundamental para la reutilización de los modelos que ya tenemos, especialmente los archivos reglamentarios”, dice Martínez.

Optimización de la ingeniería con simulación

Ingeniería también cuenta con las capacidades de análisis y simulación de la ingeniería asistida por computadora (CAE) de NX para optimizar su trabajo. “Saber que NX era modular y que podíamos integrar diferentes funciones según nuestras necesidades sin tener que cambiar el sistema fue un factor determinante en nuestra decisión por NX. La aplicación del método de elementos finitos va a seguir agregando más valor a nuestros procesos, y es algo que ya tenemos”.

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