El fabricante de diafragma industrial DiaCom logra una transferencia perfecta del diseño de herramientas a la fabricación con Solid Edge

Producto: CAM Pro
Industria: Maquinaria y Equipo Industrial

DiaCom apunta a nuevos mercados que exigen mayores niveles de tecnología para sus complejos diafragmas moldeados

Productos de vanguardia, nuevos mercados geográficos

Hace unos seis años, el fabricante de diafragmas industriales DiaCom Corp. (DiaCom) inició un cambio en su enfoque para el diseño y la fabricación de herramientas. Con una gran reputación de cliente ya en su lugar, llegó el momento de actualizar las tecnologías de la empresa. El objetivo: expandirse a nuevos mercados. La empresa con sede en Amherst, New Hampshire, diseña y fabrica diafragmas moldeados innovadores y rentables críticos para el funcionamiento de sistemas y equipos industriales esenciales. DiaCom no sólo produce diafragmas, sino que diseña y construye las herramientas para fabricarlos. El personal de la empresa diseña y tool departments como parte de su modelo de negocio.

Los nuevos cambios tecnológicos han permitido la entrada en nuevas industrias que requieren diafragmas más complejos, así como mercados paralelos. Esos objetivos de la industria incluyen clientes aeroespaciales, de riego, automotrices, petroleros, gas y médicos. “Queríamos crecer dinámicamente ofreciendo productos más intrincados y de vanguardia y también expandirnos a nuevos mercados geográficos en China y Europa”, dice Mike Grywalski, gerente de ingeniería de fabricación de DiaCom. “Hay más demanda de tecnología de estos nuevos clientes. No sólo necesitan arandelas en una manguera de jardín.”

Los clientes de DiaCom operan en un mundo diferente, con demandas de diseño más complejas que se apoyan en gran medida en el modelado paramétrico para cumplir con los estándares gubernamentales y de la industria. Muchos de sus clientes establecidos desde hace mucho tiempo ahora requieren una capacidad tecnológica similar para producir diafragmas más avanzados.

Diseño para la fabricación

La expansión requirió una tecnología software más avanzada. Los clientes empezaban a venir a DiaCom con modelos 3D para trabajar. La compañía estaba utilizando software de diseño asistido por computadora 2D (CAD), produciendo dibujos de “la vieja escuela” que no podían definir completamente algunos productos. DiaCom reconoció el problema y decidió cambiar su paradigma de diseño.

Los antecedentes del shopfloor de Grywalski le ayudaron a darse cuenta de la necesidad de incorporar el grupo de herramientas con cualquier cambio en la tecnología CAD. Con muchos años de experiencia en software CAD y fabricación asistida por computadora (CAM), recordó problemas de compatibilidad, comunicación y soporte técnico al utilizar software de dos proveedores diferentes.

“Queríamos incorporar el grupo de herramientas con nuestros planes”, dice Grywalski. “Queríamos implementar aplicaciones CAD y CAM de una empresa de software para que pudiéramos obtener soporte integral.” La compañía seleccionó el software Solid Edge® para el diseño 3D y el software Solid Edge CAM Pro para la fabricación, ambos del especialista en gestión del ciclo de vida del producto (PLM) Siemens Digital Industries Software. DiaCom confía en maya HTT, socia de la solución de Siemens, para la implementación, la formación y el soporte del sistema.

Pasar del diseño 2D al 3D para piezas avanzadas

DiaCom evaluó varios sistemas CAD, incluyendo solidworks® software, software autoCAD®, software ® Inventor, software Pro/ENGINEER® y Solid Edge. “Aunque había muchos programas de software disponibles, seleccionamos Solid Edge debido al soporte disponible de Maya HTT, así como de la organización Global Technical Access Center de Siemens. Esta red de soporte dio sus frutos, así como iniciamos los cambios”. Además del soporte 24/7 para preguntas CAD y CAM, Maya HTT y Siemens Digital Industries Software ayudaron a DiaCom a identificar postprocesadores para sus máquinas herramienta y resolver otros desafíos interfacéticos de hardware/software.

DiaCom determinó que la tecnología Siemens Digital Industries Software era impresionante y los precios eran competitivos. “Solid Edge nos dio la capacidad tecnológica para diseñar las piezas más complejas requeridas por los clientes existentes, así como los otros nuevos clientes con los que trabajamos”, dice Grywalski. “Los cambios de hoy en día son a menudo más desafiantes y pueden tomar más tiempo. Con 3D, es más fácil hacer cambios de diseño solicitados por el cliente que con el software 2D tradicional.” DiaCom ha comenzado a utilizar la capacidad de tecnología synchro-nous de Solid Edge, aplicando la simplicidad del modelado directo con el control del diseño paramétrico. La compañía continúa evaluando la tecnología synchro-nous, así como el diseño ordenado tradicional. “En algunos casos, el enfoque ordenado tiene más sentido”, dice Grywalski. “En otras ocasiones, el enfoque sincrónico parece mejor. De cualquier manera, estamos viendo una reducción en el tiempo de diseño y una mayor precisión, ambos con un impacto positivo en la fabricación. Por ejemplo, en un proyecto de molde complejo reciente, el uso del modelado solid edge fue entre un 25 y un 30 por ciento más rápido que el diseño 2D tradicional y fue más preciso.”

Hacer modificaciones en los diseños de diafragma existentes es bastante común en DiaCom. Mediante el uso de tecnología sincrónica en lugar de procesos tradicionales basados en la historia, DiaCom ha experimentado una reducción en el tiempo de revisión de hasta un 50 por ciento en el trabajo de diseño reciente.

DiaCom está diseñando programas para crear modelos automatizados de piezas y herramientas basados en tablas variables en Solid Edge. Mediante la aplicación de nuevos procesos de ingeniería empresarial, estos programas están siendo utilizados por los diseñadores para acelerar el diseño sin sacrificar la precisión. Aunque esto se encuentra en las primeras etapas de desarrollo, la compañía ya ha experimentado beneficios significativos con el nuevo enfoque.

Fabricación En Solid Edge

Para su herramienta de programación de control numérico por ordenador (CNC), DiaCom seleccionó Solid Edge Cam Pro de Siemens Digital Industries Software. DiaCom utiliza Solid Edge Cam Pro para programar su torno CNC Okuma y molino CNC Fadal, entre otras piezas de equipo para mecanizar los moldes de compresión que se utilizan para fabricar los diafragmas. El líder de la sala de herramientas de DiaCom fue pionero en el uso de Solid Edge Cam Pro para programar las máquinas herramienta. Además, los operadores de fresas y tornos han sido entrenados en el uso de Solid Edge Cam Pro para programar las máquinas herramienta.

“Con CAD 3D en su lugar, hemos estado diseñando algunas piezas bastante complejas para diversas aplicaciones. Muchos clientes prefieren no usar diseños tradicionales de diafragma”, dice Grywalski. Los diseños más sofisticados también requerían capacidades de fresado y programación de torneado de máquinas SOLID Edge CAM Pro de 3 ejes.

La combinación de Solid Edge y Solid Edge Cam Pro ha proporcionado “una transferencia perfecta de la comunicación de diseño de herramientas entre nuestro grupo de diseño y el taller”, dice Grywalski. DiaCom evaluó cuatro paquetes CAM y está satisfecho con su elección de Solid Edge Cam Pro.

Otros resultados de las actualizaciones tecnológicas y la expansión del mercado incluyeron la construcción de un nuevo complejo de herramientas y la expansión del personal de diseño y fabricación de herramientas en aproximadamente un 60 por ciento.

“Solid Edge y Solid Edge Cam Pro han hecho una diferencia significativa al mejorar nuestro diseño técnico y capacidades de construcción de herramientas”, dijo Grywalski. “Ayudaron a DiaCom a proporcionar productos complejos, que no habrían sido tan fáciles de hacer hace varios años.”