La impresión 3D de SLA permite al Museo Australiano reproducir perfectamente dinosaurios feroces

“Nos impresionó la calidad y la entrega rápida del modelo”, dice Elliott. “El resultado fue perfecto y se logró una réplica en miniatura exacta del archivo digital de tamaño real”.

Usted lo ha visto: el muñeco que solo podía identificarse como el atleta estrella por el nombre o número en su uniforme. O la muñeca que no logra capturar los rasgos faciales finos de una actriz ni su peinado característico. O el juguete triceratops cuya piel es tan interesante textualmente como una pieza de barro infantil.

David Elliott, presidente ejecutivo del Museo de la era australiana de los dinosaurios (AAOD), no quería ninguno de los anteriores. Quería nada menos que una recreación inmaculada de un dinosaurio terópodo llamado Banjo (nombre científico Australovenator wintonensis) reducido de cinco a 22 centímetros de longitud.

Obtuvo su deseo a través de la impresión en 3D de un modelo de referencia maestra con detalles finitos utilizado por un fabricante para crear moldes para 1.000 juguetes Banjo en miniatura, realistas. El modelo a escala 1:24 fue producido por 3D Systems On Demand Manufacturing, Quickparts, servicios que utilizan la impresión 3D Estereolitografía (SLA).

Captura de detalles en impresión 3D

David Elliott y su esposa Judy formaron AAOD como una organización sin fines de lucro en 2002 después de encontrar una cantidad significativa de fósiles de dinosaurios, incluido un saurópodo llamado Elliot que David descubrió en 1999, en su propiedad de ovejas cerca de Winton, Queensland, Australia.

El Museo AAOD alberga una enorme colección de huesos de los dinosaurios más grandes de Australia y opera una de las instalaciones de preparación de fósiles más productivas en el hemisferio sur. También ofrece tours y otros programas públicos.

Los restos esqueléticos de Banjo, que lleva el nombre del poeta arbusto australiano Banjo Paterson, fue descubierto por el Museo AAOD en 2009. Hace alrededor de 95 millones de años, el carnívoro Banjo corría a lo largo del Outback a 40 kph. El terópodo feroz, delgado y ágil parecía el tema perfecto para la primera reproducción de juguetes de AAOD.

El museo utilizó la impresión en 3D en el pasado para crear modelos de dinosaurios de tamaño real, pero no tuvo acceso a la precisión necesaria para modelos de juguete 3D pequeños y finamente detallados hasta que David descubrió acerca de los servicios de fabricación 3D Systems On Demand.

“Un paleo-artista Travis Tischler creó un modelo digital en 3D muy detallado y generado por ordenador de Banjo”, dice Elliott. “El modelo de tamaño natural se detalla al punto en que cada escala en el cuerpo del animal está presente. Queríamos capturar este detalle en el juguete de 22 centímetros de largo para que todas las arrugas y escamas estuvieran presentes en el producto final “.

3D Systems realizó un trabajo similar para otros clientes que tenían problemas para obtener modelos detallados de alta resolución. Al realizar un recorrido por la operación de producción de 3D Systems en Melbourne, Australia, Tischler estaba convencido de que las amplias capacidades de prototipos y fabricación de la instalación eran lo que se necesitaba para producir la calidad de juguete que Elliott estaba buscando

Calidad y rapidez

Después de una discusión sobre las necesidades de AAOD, se decidió que el modelo de referencia se crearía en un sistema 3D Systems ProJet® 7000 HD SLA utilizando el material VisiJet® SL FLEX.

El ProJet 7000 HD ofrece una precisión de 0.001 a 0.002 pulgadas y velocidades de impresión muy rápidas. Incluye el software 3D Manage que proporciona una configuración de trabajo sencilla, herramientas de optimización de construcción, apilamiento y anidación de piezas y supervisión de trabajos. El VisiJet SL Flex de 3D Systems es un material flexible con un aspecto y tacto similar al polipropileno.

La combinación de la impresora, el material y la experiencia del equipo de 3D Systems creó un modelo que capturó los detalles de alta resolución que Elliott necesitaba para su nueva serie de juguetes.

“Nos impresionó la calidad y la entrega rápida del modelo”, dice Elliott. “El resultado fue perfecto y se logró una réplica en miniatura exacta del archivo digital de tamaño real”.

Cuando la impresión 3D se completó y se procesó posteriormente, se envió a un fabricante de juguetes de plástico en China. El fabricante creó moldes de inyección de plástico de la impresión 3D detallada para que pudiera generar réplicas exactas. Los juguetes fabricados fueron luego pintados a mano según las especificaciones originales de Tischler y en caja para la venta.

David Elliott estaba tan contento con el resultado que planea producir tres juguetes adicionales el próximo año: Diamantinasaurus, un saurópodo que será el juguete más grande con 46 cm de largo (escala 1:32); Muttaburrasaurus, un ornitópodo que también se imprimirá a escala 1:32; y un pequeño dinosaurio armado llamado Minmi que tendrá 18 cm de largo a escala 1:15.

Potencial masivo para reproducciones

Elliott cree que la impresión 3D tiene un gran potencial para la reproducción de animales, artefactos históricos, esculturas y otras obras para museos.

“Hay una apertura masiva para las reproducciones en el mundo de los museos”, dice. “Las reproducciones de alta calidad ahora se pueden hacer simplemente escaneando, modelando digitalmente e imprimiendo en 3D una réplica exacta. Una vez que la réplica ha sido pintada con los colores originales, es prácticamente imposible diferenciarla de la original “.

El escalado es vital para la mayoría de las reproducciones, pero la tecnología de impresión 3D también ofrece opciones viables para modelos de museo de tamaño completo.

“Los animales se pueden construir digitalmente en 3D o los fósiles y las esculturas se pueden capturar mediante escaneo 3D y luego se pueden imprimir en 3D”, dice Elliott. “Una vez que las secciones impresas se han montado juntas, puede producir una exposición que una vez requirió un trabajo de escultismo importante o un taxidermista altamente capacitado”.