Jay Leno y su equipo ponen a prueba las tecnologías de fabricación integrales de 3D Systems

El software de ingeniería inversa de 3D Systems Geomagic permite la recreación de partes automotrices obsoletas. Los servicios de fabricación de sistemas 3D permiten la creación rápida de piezas precisas y discretas.

Jay Leno, comediante y famoso presentador de The Tonight Show de la NBC de 1992 a 2014, es casi tan conocido por su amada colección de automóviles y motocicletas. Ubicada en Burbank, California, la colección Big Dog Garage incluye más de 200 autos y 100 motocicletas, todo en un estado impecable y totalmente manejable por el pequeño equipo de ingenieros y mecánicos de primera categoría de Jay.

Desde que abandonó Tonight Show, Jay ha podido concentrarse a tiempo completo en su colección de autos, lo que le permite conducir cinco vehículos todos los días para mantenerlos en condición de camino. Incluso con este nivel de atención para mantener los vehículos en plena forma, las piezas se rompen inevitablemente. Encontrar piezas de repuesto para autos clásicos y fabricados a mano, algunos de ellos con más de 100 años de antigüedad, es prácticamente imposible, y fabricar nuevos utilizando métodos tradicionales puede ser muy costoso, muy rápido.

Restoring Jay Leno's Ecojet car with 3D scanning and 3D printingAfortunadamente, Jay y su equipo no necesitan depender únicamente de los métodos tradicionales, sino que emplean tecnología de punta para resolver este problema. Al implementar el escaneo 3D, la ingeniería inversa y la impresión 3D en su flujo de trabajo de renovación, pueden crear piezas de uso final y patrones de fundición para los vehículos. La tecnología no solo proporciona beneficios masivos para los autos antiguos, sino que también es inestimable para vehículos únicos y personalizados que no tienen stock de piezas de producción masiva disponible.

Uno de esos autos, el EcoJet, es un vehículo conceptual que fue construido a mano por el equipo de Jay. El EcoJet cuenta con un motor de turbina de gas Honeywell de 650 caballos de fuerza que funciona con combustible biodiesel. Es básicamente un automóvil envuelto alrededor de un motor a reacción, lo que significa que no se puede iniciar dentro del garaje debido al lavado a chorro que crea.

Escaneo 3D de piezas del Ecojet de Jay Leno con el software de ingeniería inversa Geomagic Design X

“Debido a que la EcoJet tiene que ser empujada fuera del garaje y de los remolques en los espectáculos, es fácil para la gente inclinarse y romper las rejillas de ventilación que se instalan justo detrás de cada puerta del automóvil”, explica Jim Hall, Ingeniero Jefe en el garaje para perros grandes.

En circunstancias normales, estas roturas no serían un problema, solo tome los datos CAD originales e imprima en 3D una nueva versión, ¿verdad? Sin embargo, a través de una serie de contratiempos en los servidores del garaje después de que el automóvil fue construido, los datos CAD para el EcoJet se habían perdido. Después de reparar las piezas a mano con regularidad, Jim finalmente optó por poner en juego sus herramientas y software de escaneo 3D.

The replacement vent parts for jay leno's EcoJet car coming out of the SLS 3D printer

“Geomagic Design X es solo eso: ¡magia!” Observó Jim. “Este software da sentido a los datos de escaneo 3D, es súper rápido y crea modelos 3D y luego los transporta a su software CAD como archivos nativos. En cuestión de 30 minutos, pasamos de no tener datos CAD a tener datos CAD en 3D editables basados en características de las piezas “.

El siguiente paso en el flujo de trabajo es imprimir las piezas en 3D, lo que se realiza fácilmente a partir de los nuevos datos CAD. Debido a que las piezas antiguas se rompieron con mucha facilidad, Jim y su equipo consultaron con los servicios de manufactura de piezas bajo demanda de sistemas 3D, Quickparts, sobre qué materiales impresos en 3D serían más adecuados para evitar daños en los respiraderos. A través de este servicio, los clientes tienen acceso a todas las tecnologías de impresión de 3D Systems y una amplia gama de materiales, junto con la experiencia en aplicaciones del equipo de 3D Systems.

Finished SLS 3D prints ready to be installed on Jay's EcoJet car

“La impresión de sinterización láser selectiva (SLS) de 3D Systems ofrece piezas de muy alta resistencia y muy ligeras con el material de nylon Duraform HST”, dijo Ziad Abou de 3D Systems Quickparts. “No queremos aumentar el peso en el auto, así que tuvimos que tener cuidado de tomar la decisión correcta”.

Duraform HST es un material de impresión 3D de nailon que funciona específicamente en las impresoras SLS (Sinterización selectiva por láser) de 3D Systems. Como un nilón relleno de fibra con propiedades mecánicas anisotrópicas, es ideal para prototipos funcionales y piezas de uso final que requieren alta rigidez y resistencia térmica elevada y tiene una superficie que es muy fácil de terminar. Las impresoras SLS entregan piezas duraderas de muy alta calidad que se utilizan en la industria automotriz, aeroespacial y otras industrias de ingeniería de alto nivel.

Aunque el garaje de Jay está equipado con impresoras 3D, no tiene las impresoras SLS de alta gama requeridas para este trabajo. En cambio, Jim y su equipo enviaron los datos a 3D Systems, quienes imprimieron en 3D y dieron a las partes un acabado de muy alta calidad. Las piezas se enviaron al garaje y se colocaron inmediatamente en el EcoJet.

“Esto es increíble, cómo tomamos escaneos en 3D y regresamos con piezas de uso final que encajan perfectamente”, dijo Jay Leno. “Nunca podríamos haber hecho esto sin los sistemas 3D”.

Con las soluciones de software y hardware de 3D Systems, puede escanear, diseñar y producir de manera eficiente y precisa datos 3D de alta calidad, así como partes físicas, herramientas y productos. Las tecnologías incluyen escáneres 3D, software de ingeniería y producción, impresoras 3D y herramientas de inspección 3D. También están ajustados para trabajar con otros proveedores como los fabricantes de escáneres 3D, como Faro, y también admiten procesos de fabricación tradicionales, como el mecanizado, el moldeo por inyección y más.

Utilizando un brazo de escaneo Faro y el software Geomagic Design X de Sistemas 3D, Jim puede escanear de forma rápida y precisa las formas de las partes rotas en 3D y recrearlas casi instantáneamente usando los conjuntos de herramientas de modelado de sólidos en Geomagic Design X.

“Escanear con el brazo de Faro es casi perfecto”, comentó Jim. “El escaneo de luz azul es increíblemente preciso e incluso puede funcionar en partes brillantes, algo que no ha sido fácil para los escáneres 3D en el pasado”.

Una vez que se verifica la precisión del modelo 3D en comparación con los datos de escaneo originales en el software, Geomagic Design X transfiere automáticamente los datos a 3D CAD, en este caso, Autodesk Inventor, mediante la función LiveTransfer.