El escaneo e impresión 3D ofrece la primera reconstrucción de nuevas especies de dinosaurios

Reconstrucción de nuevas especies de dinosaurios habilitadas por escaneo 3D, software de modelado de escaneo e impresión 3D de 3D Systems

“Este es un ejemplo muy bueno y real de cómo el escaneo e impresión digital en 3D está revolucionando lo que hacemos en nuestra profesión, no solo para mostrar sino para la investigación en general. Como resultado, podemos reconstruir una nueva especie de dinosaurio para la exhibición, más rápido de lo que podríamos hacerlo antes “.

A la altura de la rodilla en Liscomb Bonebed de Alaska, la cama más rica para huesos de dinosaurios en cualquiera de las regiones polares, el Dr. Pat Druckenmiller puede declarar con seguridad que ama su trabajo. Curador del museo de Ciencias de la Tierra y Profesor Asociado de Geología en la Universidad de Alaska Fairbanks, Druckenmiller ha pasado meses todos los años durante su mandato de 8 años vadeando, tamizando y clasificando a través de la capa de 3 pies de fósiles de dinosaurios del hueso. Su implacable trabajo ha avanzado nuestra comprensión colectiva de las criaturas prehistóricas que una vez vagaron por la tierra, e incluso ha resultado en la identificación de una nueva especie de dinosaurio que acaba de ser anunciada por la Universidad: – Ugrunaaluk (pronunciado oo-GREW-na-luck) ) kuukpikensis (pronunciado KOOK-pik-en-sis). Esta noticia ha sido publicada en: Acta Paleontologica Polonica.

La complejidad involucrada en la clasificación y clasificación de especímenes del sitio, sin embargo, presenta un enorme obstáculo para los investigadores, según Druckenmiller.

“Hay miles de huesos en Liscomb Bonebed, aquí en North Slope”, dice. “La mayoría parece ser de la misma especie, pero muchos de los huesos están mezclados y desarticulados, lo que significa que obtener un hueso exacto de izquierda y derecha, para una pierna o el cráneo, es prácticamente imposible”.

Ante el desafío de ensamblar un cráneo de dinosaurio, Druckenmiller recurrió a Michael Holland, director de Michael Holland Productions en Bozeman MT, que se especializa en crear y construir elementos de exhibición de historia natural. Durante muchos años, Michael ha utilizado el hilo digital que comprende el escaneo 3D a la impresión 3D para crear exhibiciones precisas para los museos y al instante vio el potencial de adoptar un enfoque similar con este proyecto. Holland también solicitó la ayuda de Ian Sayers de Peak Solutions, una oficina y distribuidor de servicios de escaneo e impresión en 3D en Portland, Oregón.

“Podríamos haber estimado o haber sido creativos sobre cómo se veía el cráneo, pero habríamos tenido una asimetría y una distorsión graves si lo hubiéramos hecho”, dijo Holland. “El enfoque científico fue tomar fósiles completos en un escaneo 3D y poder duplicarlos y replicarlos con precisión. Solo pudimos hacer eso con escaneo 3D e impresión 3D “.

Escaneo 3D con escáner Geomagic Capture

Utilizando moldes de yeso de los huesos seleccionados, en lugar de los fósiles mismos, Sayers y Holland comenzaron a escanear. Sayers usó el escáner Geomagic Capture 3D para el trabajo.

“Usamos mucho la Captura Geomagic, y este sistema simplemente se sienta y funciona, capturando incluso los detalles más finos de los fósiles”, dijo Sayers. “En un proyecto como este, cuando una textura de superficie es crítica, esta es una solución perfecta”.

Sayers dijo que tardó unos minutos en escanear cada fósil y en menos de 5 minutos para crear un modelo 3D completamente funcional de cada hueso. Usando Geomagic Wrap, el equipo creó datos 3D precisos y luego los reflejó rápidamente para hacer los huesos correspondientes.

En un día, los datos de STL de las réplicas duplicadas se prepararon y están listos para imprimir en la impresora 3D a color ProJet 660.

Exploraciones óseas desde la captura geomagica hasta la envoltura geomagica

“La ProJet 660 produce piezas de yeso endurecido y esta es una superficie ideal para pintar”, dijo Holland. “Usualmente usamos las características a todo color de estas impresoras, pero esta vez optamos por impresiones monocromáticas para poder agregar acabados realistas. Las piezas ProJet 660 son rígidas y similares a los huesos y también funcionan bien con el pegamento, los alfileres y las uñas que usamos para construir esqueletos, por lo que fue una elección perfecta “.

Continuó Holland, “También estaba bajo presión para crear 3 esqueletos completos para la exposición en poco tiempo, y el escaneo e impresión en 3D crearon un gran ahorro de tiempo: tenía datos 3D prácticamente de la noche a la mañana y impresiones 3D en uno o dos días”.

Escáneres óseos espejados para el modelo final

Utilizando el yeso combinado y las piezas de hueso impresas en 3D, Holland comenzó a trabajar de inmediato en la construcción de todo el esqueleto. Con algunos clavos, un poco de alambre, algo de pintura y muchísima habilidad, el equipo construyó el esqueleto completo en un tiempo récord.

Dijo Druckenmiller: “Este es un ejemplo muy bueno y real de cómo el escaneo e impresión digital en 3D está revolucionando lo que hacemos en nuestra profesión, no solo para mostrar sino para la investigación en general. Como resultado, podemos reconstruir una nueva especie de dinosaurio para la exhibición, más rápido de lo que podríamos hacerlo antes “.