Botella de vidrio rediseñada con confianza utilizando la impresión 3D Clear SLA

Los rediseños de empaque son una empresa seria. En el lado de la comercialización, los cambios son visuales y emocionales; en el lado de la fabricación, los cambios cuestan dinero. Antes de realizar la inversión para revisar sus sistemas de herramientas de botellas de vidrio, el fabricante de Premium Lager de Australia, James Boag, necesitaba saber que una actualización de su botella no cambiaría por el cambio. Necesitaba estar seguro de que la nueva botella se vería bien y sería bien recibida por los clientes. Idealmente, esta confianza vendría antes de gastar tiempo y capital en el proyecto.

Como proveedor de botellas de Boag, Orora participó en el juego para validar el diseño de forma rápida y precisa. El equipo de Innovación y Diseño de Orora pone en marcha las ruedas al contactar a 3D Systems On Demand Manufacturing, un socio de larga data, para desarrollar un prototipo impreso en 3D de vanguardia. Teniendo en mente los procesos existentes de la cadena de suministro de Boag, se diseñó una botella de aspecto nuevo para cumplir con la infraestructura de fabricación ya implementada para ayudar a evitar cambios costosos y lentos.

Impresión 3D un lookalike para el vidrio

Para obtener la aceptación de Boag en el nuevo diseño, se necesitaba un modelo de apariencia creíble para la evaluación. Para ser convincente, los modelos impresos en 3D debían tener la misma claridad y color que el vidrio, así como el mismo peso en la mano. Los expertos en fabricación a pedido de 3D Systems explicaron las disparidades de peso ajustando el grosor de la pared interior del archivo de diseño en función de la densidad de la resina de estereolitografía seleccionada (SLA) y luego trabajaron en el ajuste de color para lograr el color verde icónico del botella clásica de Boag.

Utilizando la tecnología de impresión 3D SLA líder de 3D Systems y la resina VisiJet® SL Clear, los expertos en fabricación a pedido de 3D Systems imprimieron cuatro prototipos de SLA. “Las pruebas de laboratorio exitosas de los materiales transparentes de 3D Systems comprueban que son la mejor solución para impresiones 3D transparentes”, dijo el Dr. Don Titterington, vicepresidente de materiales de I + D de 3D Systems. “Utilizado en una variedad de aplicaciones exigentes, los materiales claros ofrecen una alta – elecciones productivas y rentables para prototipos funcionales y transparentes “.

Una vez impresas, las botellas se sometieron a un protocolo de acabado interno para llevarlas a la calidad del producto final. Esto incluyó lijado húmedo y seco, aplicación de un tinte superficial y una capa transparente final para brindar un brillo similar al vidrio. Con solo unos simples pasos, las impresiones claras de SLA se pueden transformar con resultados increíbles. Según Tracy Beard de 3D Systems, gerente general de las instalaciones de On Demand Manufacturing en Lawrenceburg, TN, se producen miles de piezas transparentes cada semana solo en las instalaciones de Lawrenceburg. “Los materiales son lo suficientemente versátiles para ser rápidamente terminados y tintados para prototipos perfectos”, dice Beard.

Retroalimentación rápida para un progreso rápido

Los modelos de apariencia estuvieron listos en una semana, lo que permitió a Orora y Boag hacer una transición rápida del nuevo diseño a las pruebas de los clientes y medir la reacción del público. Llenaban las botellas impresas en 3D con líquido, las equipaban con una etiqueta y una gorra y las ponían en una tienda para que las supervisaran. Los comentarios de estos ensayos en la tienda indicaron que el nuevo diseño fue un éxito, despejando el nuevo diseño para la producción.

“La nueva botella Lager de James Boag ha establecido un estándar dentro de Orora por la manera en que el diseño de envases y el prototipado 3D pueden combinarse sin previo aviso”, dijo el equipo de Innovación y Diseño de Orora. “Es el tipo de innovación tecnológica que nos está dando una ventaja crítica cuando se trata de desarrollar mejores soluciones de diseño y fabricación de embotellado para nuestros clientes”.